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联合日报KHE 室编

09 August, 2022 11:10 AM

全球生育率低 竟与追剧有关?!

示意图。

台湾近年来常常名列全球生育率的最后一名,人口危机受到各界关注。事实上生育率下降是全球近年来共同的趋势,而且连许多低所得国家的生育率都在下降,生育率呈现上升趋势的国家寥寥无几。

各国生育率为何下降?从经济学习惯的成本效益分析来看,生育率下降的主要原因是女性地位的提升:女性的教育程度与所得愈高,生育的机会成本也就愈高,小孩变得愈来愈“昂贵”,也就愈生愈少。

但除了冷冰冰的成本效益分析外,有没有其他“非经济”因素,例如心理或者偏好上的改变,也会导致生育率的变化呢?如果有,是什么样的因素在什麽样的过程导致这样的变化呢?

巴西的肥皂剧

在一篇研究当中,Eliana Ferrara、Alberto Chong和Suzanne Duryea3位经济学家发现“追剧”这个活动竟然跟生育率有关,而且他们还用了非常严谨的计量分析来估计出这个效果的大小。

肥皂剧怎么会跟生育率有关?在网路发达之前,电视是最主要的大众媒体,每个人每天花在看电视时间比现在多很多。因此,电视是塑造大众文化与价值观的重要渠道。

三位作者研究的主题是巴西的肥皂剧,包含了从1965到1999年由Rede Globo(英文为TV Globo)这家影视公司播出的肥皂剧。TV Globo不是一家小公司,他是巴西的影视巨擘,独占了很大的市场分额。在那35年之间,TV Globo一共播出了115齣肥皂剧,而且都是在黄金时间播出,其中不乏脍炙人口的“神剧”。

作者们分析了这115个剧中女主角所扮演的角色,发现其中72%完全没有生小孩,另外21%只有一个小孩。这个比例跟同时期生育率很高的巴西女性形成强烈的对比。这些女主角们投射出来的光鲜亮丽形象,深深影响了观众对于理想女性的想像,其中包括低生育率,甚至完全不生小孩的现代女性形象。

统计证据

这篇研究最后刊登在一个经济学的顶尖期刊上,运用了非常细致的统计资料与计量方法进行研究。他们主要的发现可以从图一来呈现。

图一的横轴是各地区在TV Globo开始播出肥皂剧的那年(设定为0)前后9年生育率的年变化率。可以看出在播出之前的9年之间,每年的变化率都很接近零,而且时上时下没有定律。但在TV Globo开始播出后的那年以及之后的9年,每年的成长率都是负的,这代表生育率不断下降。

那么到底肥皂剧的影响程度有多大呢?根据作者们的估计,从1980到1991之间巴西的生育率下降不少,而其中大约7%是肥皂剧的贡献,影响力可见一斑。

取名字也受影响

这篇研究更有趣的发现是,不但生育率受到肥皂剧的影响,父母们给小孩取的名字也受到影响。

作者们发现,在TV Globo电视剧播放覆盖的地理范围内出生的小孩,跟那些没有被覆盖的地区内出生的小孩比起来,有更多会用该地区当年播出的肥皂剧中主角们的名字命名。

另外,作者将每个地区父母每年给小孩取的名字当中最受欢迎的20个名字统计出来,发现在TV Globo覆盖的地区,这20个名字有33%跟当年播出的肥皂剧中的角色们名字一样,而在TV Globo没有覆盖的地区内,这个比例只有8%。

虽然作者们并没有说明肥皂剧是影响了女性的偏好而已,还是同时影响了男性与女性,才导致生育率下降以及取名的参照,但这篇研究的成果充分证实了电视对于人们的价值观与行为决策的巨大影响。

来源:文摘自《看》杂志第236期

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